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[지식정보] CB INSIGHTS의 2023년 펨텍과 바이오 소재 전망


CB INSIGHTS는 최근에 2023년 11개 기술 전망 자료인 ‘11 Tech Trends To Watch Closely in 2023’를 발표하였다. 그 항목을 보면 ①수명 연장 서비스 기술 ②슈퍼 앱의 은밀한 침공 ③핀테크의 빠른 재생 ④집안의 봇 ⑤가상 발전소 ⑥헬스케어의 보이지 않는 트릭 ⑦냄새의 디지털화 ⑧펨텍은 갱년기 치료로 진화 중 ⑨바이오 기반 소재 붐 ⑩인도 테크 상승 ⑪재생 어그테크 정착 중 등이다.

이번에는 11개 기술 내용 중 연속으로 ⑧펨텍은 갱년기 치료로 진화 중 ⑨바이오 기반 소재 붐 등을 소개한다. 나머지 기술들은 다음호에서 연재로 계속 소개하기로 한다.

자료: CB INSIGHTS ‘11 Tech Trends To Watch Closely in 2023’

델코지식정보

https://www.delco.co.kr/

http://www.retailon.kr/on/

펨텍은 갱년기 치료로 진화 중 Femtech turns to menopause

여성 건강 공간이 계속 확장됨에 따라 더 많은 스타트업이 폐경으로 인한 여성의 갱년기와 같은 소외된 문제에 관심을 쏟고 있다.

여성 건강은 미국에서 의료 지출 대부분을 차지한다. 그러나 여성에게 특정한 많은 의료 문제는 여전히 간과되고 건강관련 지출은 여전히 부족하다. 갱년기(Menopause) 시장은 2025년까지 160억 달러로 성장이 전망될 만큼 주목할 시장이다.

갱년기는 여성에게 자연스러운 단계로서 매우 중요한 이슈이지만, 여성을 위한 정규 교육은 거의 없다. Sage Journals에 발표된 설문 조사 결과에 따르면 여성의 90%는 학교에서 갱년기에 대한 교육을 받지 못하고 있으며, 60%는 갱년기 건강에 대해 전혀 알지 못한다고 한다. 이로 인해 여성은 폐경기 증상을 식별하고 지원을 구하는 것이 어려운 상태다. 실제로 Bonafide의 폐경 연구에 따르면 폐경기 증상을 겪는 여성의 4분의 1만이 치료를 받고 있다.

그러나 보다 광범위한 여성 건강 분야의 모멘텀이 계속해서 구축됨에 따라 많은 기업이 1차 진료, 임신, 정신 건강과 같은 영역을 목표로 하고 있으며, 특히 갱년기 여성을 대상으로 하는 스타트업이 늘어나고 있다.



여성의 갱년기는 무엇보다도 인지 장애, 혈관 운동 증상(예: 안면 홍조 및 발한) 및 불면증과 같은 다양한 고통스러운 증상과 관련이 있을 수 있다. 그러나 평균 약 7년 동안 지속되는 중요한 갱년기 증상에 대한 의학적 치료 옵션은 현재 제한적이다.

여러 스타트업은 원격 갱년기 치료를 보다 쉽게 해결하려고 노력하고 있다. 예를 들어, Rory는 폐경기 증상을 치료할 수 있는 의사와 환자를 연결해 주어 처방전과 보충제를 환자의 집으로 배달해준다. Rory의 모회사인 Ro는 2022년 초에 시리즈 D 펀딩에서 1.5억 달러를 모금하여, 회사 가치가 70억 달러로 평가된다.

한편, Alloy의 원격 의료 기반 폐경기 처방 서비스는 식물 기반 호르몬 요법에 중점을 둔다. 회사는 또한 가장 일반적인 폐경 증상에 대한 교육 페이지를 제공한다.


성별 데이터 격차를 해소하고 맞춤형 폐경기 관리를 제공하기 위해 Vira Health는 AI 지원 디지털 폐경기 치료제를 제공하는 Stella를 출시했다. Stella는 여성이 폐경기의 영향을 관리하는 데 도움이 되는 행동 및 생활 방식 변화를 지원하는 맞춤형 지침을 제공한다. 이 회사는 2022년 3월에 1,200만 달러 규모의 시리즈 A를 모금했다. 회사는 여성이 직면하는 다른 일반적인 건강 문제를 다루기 위해 접근 방식을 확장할 계획이다.

치료를 복잡하게 만드는 또 다른 요인은 많은 일반의와 심지어 일부 산부인과 의사가 폐경 치료에 관한 전문 지식이 없다는 것이다. 그리고 AARP 설문 조사에 따르면 여성 5명 중 4명은 폐경 전문의에게 의뢰한 적이 없다.

Gennev는 의사들과 직접 협력하여 이들이 "갱년기 치료 지원 제공자"가 되도록 돕고 있다. 2022년 10월에 인수되기 전에 약 500만 달러를 모금했다. 주치의는 Gennev 앱을 통해 환자에게 통합 폐경기 관리 및 교육 프로그램과 최신 연구 정보를 제공할 수 있다.

일부 기업은 비의료적인 각도에서 폐경기 시장에 접근하고 있다. 예를 들어, 51 Apparel은 갱년기 증상을 겪는 여성을 위한 온도 조절 의류를 디자인하기 위해 첨단 소재를 사용한다.

2023년에는 폐경기에 초점을 맞춘 스타트업이 그동안 소외되었던 시장과 더 많은 여성 건강 시장에 진출하기 위해 치열한 경쟁을 하고 있다. 이에 따라 소비자와 투자자 모두의 관심을 끌고 있다.

바이오 기반 소재 붐 The bio-based materials boom

버섯이나 해초와 같은 천연자원에서 추출한 물질을 차세대 소재로 전환하는 기업이 늘고 있다.

바이오 기반 재료는 버섯과 해초와 같은 유기체로 만들어진다. 일부는 불, 물, 곰팡이에 대한 내성도 있고, 내구성도 꽤 나 있다. 그래서 생분해성 플라스틱 대안으로 사용할 수 있는 특성이 있다. 이러한 품질 조합을 감안하여, 바이오 기반 소재는 야심 찬 지속 가능성 목표를 추구하는 소비자용 포장 제품 CPG(consumer packaged good) 회사, 패션 브랜드 및 정부 기관으로부터 점점 더 많은 관심을 받고 있다.

현재 많은 CPG 기업들이 사용 후 재활용(PCR. Post-consumer recycled) 플라스틱 사용을 기업의 지속 가능성 목표로 삼고 있다. 예를 들어, Unilever는 2025년까지 플라스틱 포장의 25%가 PCR이 될 것이라고 밝혔다. 마찬가지로 H&M과 Gap 같은 패션 브랜드 회사는 향후 5~6년 이내에 폴리에스터의 최소 45% 정도를 재활용 자원에서 활용할 계획이다. 현재 폴리에스터는 동물 가죽의 대안적 소재 및 기타 섬유 소재로 사용되고 있다.

그러나 한 가지 주요 장애물은 재활용 플라스틱이 충분하지 않다는 거다. OECD에 따르면 전 세계 플라스틱의 약 9%만이 재활용되고 있다. Recycling Partnership은 현재 미국의 재활용 플라스틱 공급과 2025년 예상 수요 사이에 10억 파운드의 차이가 있을 것으로 전망한다. 많은 기업이 2025년을 놓고 PCR 플라스틱 목표를 잡고 있다.

재활용 플라스틱 부족이 다가오고 있는 상황에서 더 많은 소비자 및 패션 브랜드가 플라스틱에 대한 의존도를 줄이기 위해 바이오 기반 소재로 눈을 돌리고 있다.


바이오 기반 소재 중에 해초에 기반한 제품은 빠르게 관심을 끌고 있다.

이 영역의 플레이어 중에는 영국에 기반을 둔 Notpla 회사가 있다. 해조류 기반의 식품 포장재와 액체를 담을 수 있는 식용 기포(edible bubble)를 만들고 있다. 현재까지 2천만 달러의 주식 자금을 조달했다. 영국 음료 회사인 Lucozade Ribena Suntory와 제휴하여 Innovate UK(영국 정부의 혁신기관)로부터 보조금을 확보했다.

B’ZEOS는 식용 빨대를 포함하여 생분해 가능하고 가정에서 퇴비화할 수 있는 해초 기반 물질을 만든다. 이 회사는 Nestlé와 파트너 관계를 맺어, 영역을 확장하면서 더 유연한 포장도 가능해지고 있다. 2021년 12월에는 포장용으로 해초에서 채취한 젤라틴 물질인 알지네이트 기반 필름(alginatebased films)을 개발하기 위해 노르웨이 연구 위원회로부터 약 200만 달러의 보조금을 받았다.

패션계에서는 스마트화이버 SeaCell이라는 생분해성 및 퇴비화가 가능한 해초 기반 직물을 생산한다. SeaCell을 사용하는 다양한 브랜드는 소재의 다양성을 보여준다. 예를 들면 CALIDA(라이프스타일), WYLD1(운동복), Speidel(란제리) 및 공정 무역 캐시미어(니트)가 있다. 마찬가지로 Keel Labs (이전 AlgiKnit)는 나일론과 폴리에스테르의 대안이 될 해초 기반 섬유를 생산한다. 패스트 패션 소매업체 H&M의 참여를 이끌어 낸 1,300만 달러 규모의 시리즈 A 라운드를 포함해 총 1,700만 달러의 자금을 조달했다.

버섯 유래 제품은 바이오 기반 소재 러시의 또 다른 큰 승자다.

예를 들어, Ecovative의 스티로폼 대안 MycoComposite는 버섯 균사체(거대한 거미줄 같은 물질)와 삼나무 껍질(목질 섬유)의 조합으로 만들어진다. 플라스틱(폴리스티렌) 기반 제품과 달리 완전히 생분해된다. 2019년 IKEA는 스티로폼 포장을 Ecovative의 곰팡이 생성으로 교체하겠다고 발표했다(2028년까지 모든 소비자 포장에서 플라스틱을 제거하려는 가구 소매업체 노력의 일환).

MycoWorks는 Reishi라고 부르는 버섯 기반 가죽으로 패션계와 그 너머의 업계에서 주목을 받고 있다. 다른 많은 동물 가죽 대안과 달리 Reishi는 플라스틱을 포함하지 않으며 완전히 생분해된다.

프랑스 럭셔리 패션 하우스 Hermès(에르메스)는 2021년 빅토리아 핸드백에 버섯 기반 패널을 추가하기 위해 스타트업과 파트너십을 맺었다. 그 이후로 2022년 초에 1억 2,500만 달러의 메가 라운드를 모금한 MycoWorks는 전 세계 여러 주요 명품 브랜드와 계약을 체결했다. 최근 자동차 내장재 개발 협약과 함께 제너럴 모터스(GM)의 벤처 부문에서 자금을 투입하는 등 패션업계를 넘어 주목받고 있다.

해조류 및 버섯 기반 재료 공간의 상대적 초기 단계를 감안할 때, 어느 산업도 플라스틱 대체재에 대한 수요를 충족시키기에 충분한 공급을 창출할 수 없을 것이다. 그러나 사탕수수, 콩, 옥수수, 코르크 등으로 만든 재료를 포함하여 다른 많은 바이오 기반 옵션도 주목을 받고 있다.

선택할 수 있는 옵션이 점점 더 다양해지고 환경적 이점과 함께 매우 바람직한 특성을 제공하는 많은 바이오 기반 소재로 인해, 2023년에는 매장에서 버섯 및 해초 기반 제품이 훨씬 더 자주 등장할 것으로 예상된다.



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